Spring naar inhoud

Stop de stress

09 dec

Een derde van de Belgen lijdt aan stress op het werk. Tien procent is zelfs bang voor een burnout. Reden genoeg voor Jeroen Buyse om op zoek te gaan naar wetenschappelijk verantwoorde manieren om onze overkokende hersenen weer kalm te krijgen. En die oplossingen vindt hij op zeer uiteenlopende plekken. Want stress regeert overal. Sommige van de wetenschappers die Buyse opzoekt werken even goed met kassiersters als met Formule 1-piloten – en de mechanismes die ze ontdekken zijn overal dezelfde.

Wat gebeurt er dan precies in onze hersenen wanneer we stress hebben? Die voor de hand liggende vraag levert alvast een verrassend antwoord op. In onze hersenen zitten een paar zones die we geërfd hebben van de allereerste zoogdieren, en die actief worden wanneer we in acuut gevaar zijn. In die situaties hebben we ze nodig om te overleven. Maar wanneer we stressen, zijn die zones permanent actief. We voelen ons dus de hele tijd bedreigd. Daarom onderzoeken nogal wat wetenschappers of we de productie van stresshormonen in de hersenen niet kunnen beïnvloeden. En wat blijkt? Dat een hormoon dat lang beschouwd werd als de grote boosdoener die ons richting burnout dreef, wel eens hét tegengif tegen stress zou kunnen zijn.

Maar niet alle wetenschappers zoeken het in chemische processen. In de hoofdstad van de stress, de stad die nooit slaapt, New York met andere woorden, ontmoet Jeroen Buyse neuroloog Marom Bikson. Hij behandelt stress door elektrische stroom door je hersenpan te jagen. Angstaanjagend, maar toch probeert Jeroen Buyse het. En zijn stressniveau daalt meteen spectaculair…

Dé grote hype in stressbestrijding anno 2015 is natuurlijk mindfulness. Een methode die gebaseerd is op boedhistische meditatietechnieken. Maar weinig mensen weten dat mindfulness ook het voorwerp is van uitgebreid wetenschappelijk onderzoek. Wetenschap redt de wereld trekt naarde Radbout Universiteit Nijmegen, zowat het belangrijkste Europese centrum voor onderzoek naar mindfulness. Daar onthult psychiater Anne Speckens aan Jeroen Buyse niet alleen dat je het effect van mindfulness gewoon kan zien op hersenscans, maar ook dat mindfulness de structuur van je hersenen verandert…

duur van de video: 30:14
VRTNU VRTNU VRTNU