Spring naar inhoud

Red Star Line: Amerika (3/3)

11 okt

Red Star Line is een driedelige documentaire reeks van Daniël Cattier en Fabio Wuytack over de Red Star Line, de Belgische rederij waarmee tussen 1873 en 1934 ongeveer 2,5 miljoen Europeanen vanuit Antwerpen naar de Verenigde Staten emigreerden. Aflevering 3: In de derde aflevering kan 'The American Dream' voor de Europese migranten eindelijk beginnen. Toch was de uitzinnige vreugde na de aanblik van het Vrijheidsbeeld voor velen slechts van korte duur: vooraleer men voet aan Amerikaanse wal mocht zetten, volgde de onverbiddelijke medische keuring op Ellis Island, de mythische toegangspoort van New York. Bessie Akawie Cohen werd niet gezond beschouwd en moest daarom in quarantaine op Ellis Island blijven. De rest van de familie mocht wel door. Het zou uiteindelijk acht maanden duren, vooraleer ze haar familie mocht vervoegen in New York. Ellen Bledsoe Rodriguez, de kleindochter van Bessie Akawie Cohen, is diep geraakt door haar op band opgenomen, emotionele getuigenis. Na de lange en uitputtende reis zette ook Morris Moel samen met zijn moeder, broers en zussen voet op Ellis Island. Eindelijk zouden ze na 8 jaar hun vader weer zien. Maar door een oogziekte werd een van de zussen van Morris geweigerd. Moeder Moel stond voor een verscheurende keuze: ofwel met het hele gezin terugkeren naar Antwerpen, of haar dochter moederziel alleen terug laten gaan. Veel kinderen zagen hun vader pas voor het eerst bij aankomst in Amerika. Zoals Max Mason, wiens vader zijn gezin had achtergelaten in Rusland toen Max amper 15 maanden oud was. Zijn kleinzoon Joel Mason probeert zich in te leven hoe zwaar dat voor zijn grootvader geweest moet zijn. Door verplicht onderwijs en diverse andere initiatieven van de overheid wisten de vele uiteenlopende nationaliteiten te assimileren tot één natie. Zij zouden allemaal bijdragen aan de creatie van het moderne Amerika. Een citaat op een van de Ellis Island tapes vat het allemaal samen: "Dit land is gebouwd door immigranten. Dit land is een land van immigranten. We zijn allemaal immigranten..."

duur van de video: 52:05
VRTNU VRTNU VRTNU