Spring naar inhoud
tot 16 juli op vrt nu

On the road zonder Jack

Bekijk On the road zonder Jack op

Een roadtrip door het Amerika van Donald Trump

In de avontuurlijke reisreeks On the road zonder Jack rijdt documentairemaker Luc Vrydaghs met een oude Chevrolet dwars door de Verenigde Staten om de polsslag te voelen van de doorsnee Amerikanen op dit kantelpunt in hun geschiedenis.

De reis begint in Miami in het zuidoosten en eindigt in Seattle in het noordwesten. Daartussen liggen 5000 kilometer off the beaten track, weg van highways, machtscentra als New York en Washington, en de clichés van film en televisie.

Kilometers vreten, overnachten in goedkope motels en te veel hamburgers eten. En tussendoor bijzondere ontmoetingen met gewone en minder gewone Amerikanen, van redneck tot bluesgitarist, van mormoon tot moslim, van Cubaan tot indiaan. Een intrigerende reis door een fascinerend land.

Een knipoog naar Jack Kerouac

De titel verwijst naar de reisroman On the road van Jack Kerouac, de schrijver en cultfiguur van de beatgeneration die eind jaren '40 meermaals dwars door Amerika trok en zijn belevenissen beschreef in zijn beroemde boek. Jack is er niet bij in de roadmovie van Luc Vrydaghs, maar de geest van de schrijver waart wel door de reeks.

“Het opzet was simpel”, zegt Luc Vrydaghs. “Ik wou in Miami zo’n klassieke Amerikaanse slee kopen en proberen om daarmee tot in Seattle te geraken via de langst mogelijke route. Op twee maanden meer dan 5000 kilometer rijden met een oude Chevrolet langs kleine wegen, dat bepaalt mee de keuze van de stopplaatsen en ontmoetingen. Maar verder was deze reis pure improvisatie. Het enige dat vaststond was het begin- en het eindpunt.”

“Amerika staat op een historisch kantelmoment”, aldus Vrydaghs. “De keuze voor Trump als president heeft het land meer dan ooit verdeeld. Voor een filmmaker is het dan ook een interessante periode om het land te verkennen.” Het was niet de bedoeling om een journalistieke reeks te maken of de politieke situatie te duiden, maar wel om aan de hand van intuïtieve gesprekken en portretten na te gaan wat de gewone Amerikaan denkt over politiek, geloof, kolonisatie, racisme, drugsverslaving, enz.

“De reeks geeft een onverbloemd beeld van Amerika en dat is niet al te rooskleurig. Het is een dwarsdoorsnede waarbij de binnenkant van het land zichtbaar wordt. En dat is iets helemaal anders dan wat we meestal te zien krijgen door de bril van Hollywood of CNN. Door grote steden te vermijden, weg van de glitter en glamour en de mythes van de American Dream, krijgen we een verrassende kijk op dit land, waarin die Amerikaanse droom voor velen een nachtmerrie is geworden.”

1 Van Miami tot Orlando

1 Van Miami tot Orlando

In de eerste aflevering koopt Luc Vrydaghs in Miami een oude Chevrolet bij gewezen worstelaar Ted Vernon. De man heeft een gigantische collectie Amerikaanse oldtimers en is ooit nog bevriend geweest met Lou Depryck. Luc cruiset langsheen de befaamde Ocean Drive en stapt uit op een plaats waar gestrande Cubanen al decennia domino komen spelen. Hij praat er met een man die in de jaren ’90 als bootvluchteling naar Florida kwam. Hij vertelt over de tijd dat Havanna de place to be was en Miami een moeras. Na enkele goedbedoelde maar ook wat beangstigende raadgevingen van een automecanicien rijdt Luc verder naar Palm Beach, waar Trumps buitenverblijf Mar-a-Lago staat. Hij ontmoet er een gewezen Miss New York. In een schietclub in San Sebastian praat hij met een jonge wapenfreak. Op Memorial Day belandt hij op een Vietnam-herdenking. In Orlando ontmoet hij Jack, een jonge kerel die met vrouw en kind in een motel woont en vertelt hoe dun de lijn hier is tussen welvaart en miserie. Deze eerste etappe eindigt bij een troosteloos groepje daklozen, die zomaar langs de kant van de weg wonen.


2 Van Georgia tot Tupelo

2 Van Georgia tot Tupelo

Deze aflevering start in Georgia bij een redneck met een uitgesproken mening. In Sunshine Acres ontmoet Luc Vrydaghs een man die de doortocht van een tornado ternauwernood heeft overleefd. Hij laat zijn banden oppompen bij twee jonge kerels in een garage. Op de parkeerplaats van zijn motel ontmoet hij een gekke autofreak en daarna gaat de reis verder doorheen de Bible Belt, een smeltkroes van geloofsgemeenschappen. In Colquitt komen de muurschilderingen tot leven en logeert Luc in een spookhotel. In Alabama praat hij met de imam van een moskee over racistisch geweld in Amerika. In zijn motel ontmoet hij ‘s nachts een dronkenman uit Californië. Tot slot gaat Luc een hamburger eten in Tupelo, Mississippi, de geboortestad van Elvis.


3 Van Alligator tot Missouri

3 Van Alligator tot Missouri

In Alligator, Mississippi, belandt Luc Vrydaghs bij een blanke kruidenier in een zwarte gemeenschap. Hij bezoekt ook Clarcksdale, vaak beschouwd als de geboorteplaats van de blues. Hij laat er zich rondvoeren door de enige taxichauffeur in de stad en ontmoet de 85-jarige blueslegende Leo Bud Welch. De reis gaat verder langs de oevers van de Mississippi en zo komt Luc terecht bij Alex, een jonge Chinese restaurantuitbater in een door alcohol en drugs getroffen zwarte gemeenschap. De volgende stop is Memphis, waar Luc een oude, verbitterde autoverkoper ontmoet en een mis volgt bij een zwarte priester. De rit eindigt in Missouri, in een dorpje met de bekend klinkende naam Brussels. Aan de toog zit Jacob, een man met een felgekleurde witte mening.


4 Van Iowa tot Wounded knee

4 Van Iowa tot Wounded knee

Luc Vrydaghs rijdt Iowa binnen en praat met de extreemrechtse directeur van het John Wayne Museum. In het plaatsje Jamaica ontmoet hij een nog jonge oorlogsveteraan. In South Dakota rijdt hij door het verbazingwekkende rotslandschap van de ‘Badlands’. Hier ligt Pine Ridge Reservation, het grootste en armste indianenreservaat van Amerika. In Wounded knee raakt hij aan de praat met Laurence, een jonge indiaan die zwaar aan de drugs is en geen enkel toekomstperspectief heeft. Op die mythische plaats, waar ooit een massale indianenslachting plaatsvond, ontdekt Luc hoe tragisch de levensomstandigheden voor de indianen in Amerika werkelijk zijn.


5 Van Pringle tot Neah Bay

5 Van Pringle tot Neah Bay

In deze laatste aflevering komt Luc Vrydaghs toe in Wyoming, dé cowboystaat bij uitstek. Hij ontmoet er een jonge cowboy van zeven en praat met een bejaarde cowboy over zijn oplossing van het ‘Mexicanenprobleem’. In het dorpje Pringle leert hij naast 'grandma Pringle' ook Melvin kennen, een zwerver die zowaar nog in het voorprogramma van Nirvana heeft gespeeld. Hij rijdt verder langs de adembenemende Needle Highway en bezoekt de in de rotswand van Mount Rushmore uitgehakte portretten van vier Amerikaanse presidenten. In Amerika’s grootste rodeoarena gaat hij backstage tussen de jonge rodeorijders. Daarna vergt hij het uiterste van zijn oude Chevrolet doorheen de sneeuw van de Rocky Mountains richting Seattle. De reis eindigt in Neah Bay, het meest noordelijke punt van de Verenigde Staten buiten Alaska. Voor Luc is dit het eindpunt van Amerika, maar volgens de Makah-indianen is het juist het begin van de wereld.


1 Van Miami tot Orlando

In de eerste aflevering koopt Luc Vrydaghs in Miami een oude Chevrolet bij gewezen worstelaar Ted Vernon. De man heeft een gigantische collectie Amerikaanse oldtimers en is ooit nog bevriend geweest met Lou Depryck. Luc cruiset langsheen de befaamde Ocean Drive en stapt uit op een plaats waar gestrande Cubanen al decennia domino komen spelen. Hij praat er met een man die in de jaren ’90 als bootvluchteling naar Florida kwam. Hij vertelt over de tijd dat Havanna de place to be was en Miami een moeras. Na enkele goedbedoelde maar ook wat beangstigende raadgevingen van een automecanicien rijdt Luc verder naar Palm Beach, waar Trumps buitenverblijf Mar-a-Lago staat. Hij ontmoet er een gewezen Miss New York. In een schietclub in San Sebastian praat hij met een jonge wapenfreak. Op Memorial Day belandt hij op een Vietnam-herdenking. In Orlando ontmoet hij Jack, een jonge kerel die met vrouw en kind in een motel woont en vertelt hoe dun de lijn hier is tussen welvaart en miserie. Deze eerste etappe eindigt bij een troosteloos groepje daklozen, die zomaar langs de kant van de weg wonen.

2 Van Georgia tot Tupelo

Deze aflevering start in Georgia bij een redneck met een uitgesproken mening. In Sunshine Acres ontmoet Luc Vrydaghs een man die de doortocht van een tornado ternauwernood heeft overleefd. Hij laat zijn banden oppompen bij twee jonge kerels in een garage. Op de parkeerplaats van zijn motel ontmoet hij een gekke autofreak en daarna gaat de reis verder doorheen de Bible Belt, een smeltkroes van geloofsgemeenschappen. In Colquitt komen de muurschilderingen tot leven en logeert Luc in een spookhotel. In Alabama praat hij met de imam van een moskee over racistisch geweld in Amerika. In zijn motel ontmoet hij ‘s nachts een dronkenman uit Californië. Tot slot gaat Luc een hamburger eten in Tupelo, Mississippi, de geboortestad van Elvis.

3 Van Alligator tot Missouri

In Alligator, Mississippi, belandt Luc Vrydaghs bij een blanke kruidenier in een zwarte gemeenschap. Hij bezoekt ook Clarcksdale, vaak beschouwd als de geboorteplaats van de blues. Hij laat er zich rondvoeren door de enige taxichauffeur in de stad en ontmoet de 85-jarige blueslegende Leo Bud Welch. De reis gaat verder langs de oevers van de Mississippi en zo komt Luc terecht bij Alex, een jonge Chinese restaurantuitbater in een door alcohol en drugs getroffen zwarte gemeenschap. De volgende stop is Memphis, waar Luc een oude, verbitterde autoverkoper ontmoet en een mis volgt bij een zwarte priester. De rit eindigt in Missouri, in een dorpje met de bekend klinkende naam Brussels. Aan de toog zit Jacob, een man met een felgekleurde witte mening.

4 Van Iowa tot Wounded knee

Luc Vrydaghs rijdt Iowa binnen en praat met de extreemrechtse directeur van het John Wayne Museum. In het plaatsje Jamaica ontmoet hij een nog jonge oorlogsveteraan. In South Dakota rijdt hij door het verbazingwekkende rotslandschap van de ‘Badlands’. Hier ligt Pine Ridge Reservation, het grootste en armste indianenreservaat van Amerika. In Wounded knee raakt hij aan de praat met Laurence, een jonge indiaan die zwaar aan de drugs is en geen enkel toekomstperspectief heeft. Op die mythische plaats, waar ooit een massale indianenslachting plaatsvond, ontdekt Luc hoe tragisch de levensomstandigheden voor de indianen in Amerika werkelijk zijn.

5 Van Pringle tot Neah Bay

In deze laatste aflevering komt Luc Vrydaghs toe in Wyoming, dé cowboystaat bij uitstek. Hij ontmoet er een jonge cowboy van zeven en praat met een bejaarde cowboy over zijn oplossing van het ‘Mexicanenprobleem’. In het dorpje Pringle leert hij naast 'grandma Pringle' ook Melvin kennen, een zwerver die zowaar nog in het voorprogramma van Nirvana heeft gespeeld. Hij rijdt verder langs de adembenemende Needle Highway en bezoekt de in de rotswand van Mount Rushmore uitgehakte portretten van vier Amerikaanse presidenten. In Amerika’s grootste rodeoarena gaat hij backstage tussen de jonge rodeorijders. Daarna vergt hij het uiterste van zijn oude Chevrolet doorheen de sneeuw van de Rocky Mountains richting Seattle. De reis eindigt in Neah Bay, het meest noordelijke punt van de Verenigde Staten buiten Alaska. Voor Luc is dit het eindpunt van Amerika, maar volgens de Makah-indianen is het juist het begin van de wereld.

VRTNU VRTNU VRTNU